Author Archives: zo0ok

QNAP TS 251+ for Container Station

After many years of running home server systems on Raspberry Pi, another one broke down and I decided I can to better, so I bought a QNAP TS 251+ with two WD 6TB Red drives (suitable for NAS).

My objective here is to mostly use the QNAP with Container Station; for running virtual machines on it.

First Impression

The TS 251+ looks profesionally black, but it is all plastic. Installation was fine but for someone with little computer experience I would imagine it a bit scary. A few things to note:

  • It restarted several times for firmware upgrades, and restarting took some time
  • There are some “I accept privacy…”-things to accept. I guess it is fine. But one reason you get your own hardware instead of running in the cloud is that you know your data is private. So if you are paranoid, read the fine print or get into the details.
  • I suggest you familiarize yourself with RAID0, RAID1 and JBOD before you start it up.
  • I suggest you read about Static Volume, Thin Volume and Thick Volume, and make up your mind, before you start it up (I think Thin makes most sense, especially for use with Container Station).
  • The Web GUI is good – very “modern” – in a way that it almost feels like a desktop computer. A bit over-engineered and messy if you ask me. There are very many features and details, and it is a bit intimidating and confusing at first.
  • Container Station is just what I want and need!
  • I find it silent and cool enough (44C reported under load)
  • It automatically started some “Raid Syncronization” that takes about 24h with my drives. Guess it is fine, but it makes me a bit nervous with something new that I hesitate to restart or reconfigure it because it is doing something low-level and important.

Container Station Problem

When I woke up in the morning it turned out my container was down. There was message from the middle of the night:

 [Container Station] Created interface "lxcbr0" with errors. Unable to start DHCP service.   

I found this strange, I could not start Container Station again, and I found other people had had this problem with no elegant solutions. I found that the problem was solved if I deleted the two virtual switches (docker0) and (lxcbr0); Container Stations creates them automatically when it starts.

I think my container may have crashed due to too little RAM in the middle of the night, and that somehow corrupted something.

Memory Upgrade

This model comes with 2GB RAM. That is quite enough, but not if you want to run Container Station conveniently. I have switched off most QNAP services, running a single LXC Container with syncthing using about 500MB of RAM, and the QNAP complains there is little available RAM (and it uses swap). So I think it is safe to say that to run Container Station or Virtualization Station, more RAM is recommended.

Officially max RAM is 8GB but there are multiple records of people saying it works with 16GB as well. It also appears that you may use just one memory module (out of two), they dont need to be installed in pairs.

So I bought 2x8GB and it seems to work perfectly:

  • Corsair DDR3L 1600MHz MACMEMORY
  • CMSA16GX3M2A1600C11

Virtualization

There are several Virtualization options with the QNAP:

  • Virtualization Station: running real virtual machines (like VMWare), emulating hardware. Just starting Virtualization Station used almost 1GB or RAM.
  • Container Station:
    • running (LXC) virtual linux machines, emulating just the kernel. This is much more light-weight, and it means the virtual machine shares disk and RAM with the main system (you do not need to allocate disk, all disk is available and shared for every virtual machine – they just live in separate folder)
    • running Docker containers
  • Linux Station: allowing the QNAP to work as a Linux Desktop.

Apart from virtualization, the QNAP also allows you to install things like WordPress, Mediawiki, MySQL and other services as packages.

Dungeon Master Inspirational Reading

This is work in progress.

I read to get inspiration for my D&D Dungeon Master hobby.

5/5 Recommended

  • Conan Chronices (split into different short stories some time)
  • Northlanders 1-3
  • The Shadow Kingdom (Kull)

4/5 Recommended

  • Berserk (Deluxe, 1-2, manga)

3/5 Average

  • Fall of Gondolin
  • Legends and Myths: Knights of the round table
  • The mirrors of Tuzan Thune (Kull)
  • Untitled Draft (Kull)

2/5 Not so recommended

  • Den eviga nattens riddare + Det mörka hjärtats vilja (Swedish)
  • Legends and Myths: Charlemagne
  • Vox Machine

1/5 Not recommended

  • Legends and Myths: King Arthur

Getting Ripped with Jordan Peterson

I have never been the exercising type. I walk quite much. But I don’t run, I don’t lift weights, I don’t like to get exhausted and I don’t like when it hurts.

Having passed the age of 40 I realized I am not getting younger, healthier or stronger. Although a little bit heavier – not overweight at all, but skinny-fat.

In the autumn of 2018 I listened to Jordan Peterson talking about his book 12 Rules for Life. This particular lecture was about Rule #4: Compare yourself to who you were yesterday, not who someone else is today. Peterson mentioned in his lecture that if you make small consistent improvements over a long period of time, you will eventually make significant improvements in the long run.

Inspired by this I set up a scheme of exercising that works for me:

  • I have a number of simple exercises I can do at home, in a hotel room, or elsewhere: pushups, squats, planks and things like that. Most are body-weight only exercises.
  • Every week I do at least as many of each exercise as I did last week.
  • Every week, in total, I do more than last week.

That is it!

I started out with very low ambition. The first weeks I did ridiculously little exercise. But after 8-9 weeks I saw some improvements, I had got the habit, and I did not want to fail and give up. I have now done this for a little more than a year, and not a single week I have failed to improve.

A few more things:

  • A week starts on Sunday (so it is easy to get a good start) and ends on Saturday (so I have time to catch up after a bad week)
  • Some exercises I do better/heavier after a while, even though the amount is the same. For example, there are different pushup techniques and I allow myself to change between them, generally this makes my exercise harder than it was a year ago. I get more quality out of the same time or repetitions.
  • Sometime I add a new exercise to the list rather than doing more of the old ones.

This is my weekly (every 4 week printed) progress:

Week  49    1    5    9   13   17   21   25   29   33   37   41   45   49
a)   195  320  380  400  420  435  440  450  460  460  460  460  460  460
b)                        30   30   35   50   60   65   70   75   80   80
c)    40   75  105  120  120  120  120  120  125  130  130  140  140  140
d)    29   80  100  120  155  160  165  165  171  175  175  180  180  180
e)    60   85  105  120  120  120  120  120  120  125  125  125  125  125
f)    30   45   60   75   80   90  100  100  120  120  135  150  155  170
g)                   20   30   35   40   45   55   60   65   70   70   80
h)                                  30   45   50   50   50   50   50   50
i)                                                 15   20   25   25   30
j)                                                 15   30   35   35   40
k)                                                                60   60

Total 354  605  750  855  955  990 1050 1095 1161 1215 1260 1310 1380 1415

The different exercises are here named a-k (the important thing is that you find exercises that you like) and the number can be seconds or repetitions (sometimes this is for two sides so I do twice as many). So I think it is a good guess that I exercise almost one hour per week, but that is effective time. I would not be able to do this in a gym in one hour, that would be too heavy.

As you can see it levels out a bit. It is hard, I sometimes hate it, but I improve and I do not give up!

In the beginning I set up a few goals: new personal records when it comes to pushups and planks for example. I reached those and now my goal is to be able to walk on my hands. So I do see results! Also my body looks and feels different.

Discipline, systems and motivation

Motivation will not take you too far. There comes a day when motivation simply fails you and you can lose a good habit. However, if you are disciplined about systematic improvement, you do not fail even when your motivation is low.

Conclusion

If you already exercise regularly and you are happy about it, you are probably already better than I will ever be. But if you really do not exercise and you are aware that you and your body would benefit from it, I think this is a method for you.

Start out with very low ambition. You need to negotiate with yourself (as Peterson says). Perhaps you can do 10 pushups and 10 situps the first week? And 11 the next. Do it, you have nothing to lose. And after a few months giving up on your good development is harder than doing those damn pushups.

I think for me a weekly goal has been good. Some days are just not good days but I can make my weekly goal anyway.

D&D Rules of Engagement (5e)

When I DM D&D, combat should be interesting, challenging, relevant and drive the story forward without being tedious and boring.

I want my players to jump into the right fights, for the right reasons, without too much hesitation.

I want my players to avoid unnecessary fights and fear the dangers of combat.

Flight and avoiding combat entirely is sometimes a necessary choice for the players to survive.

As a DM I need to be consistent and fair. Enemies must not be much more dangerous than they appear, at least not without a way out. Enemies that appear to be more powerful than the players are deadly enemies and will capture or kill the player characters.

If my players are actively seeking clues to whether they should engage in combat or not, I shall give them clear and helpful information.

Rests: I will usually apply the gritty rules for rests: 1 night for a short rest, 1 week for a long rest. I will occationally grant faster rests.

Background

I like the fast resting rules (1 night for a long rest, 1 hour for a short rest) because it keeps the story going forward.

However, I have now learnt that the resting rules can be (ab)used to engaging into unnecessary combat not caring too much about injuries, rather than finding non-combat solutions. I have also learnt that player characters in D&D 5e are quite powerful and having the characters always rested means I have to make opponents consistently more powerful and combat takes longer time.

I expect a typical session to take 4-5 hours, the characters start rested and there should be 3-5 combats. About 1-2 rests should often be enough.

The purpose of this is to make D&D combat interesting, challenging, relevant and drive the story forward without being tedious and boring.

Den eviga nattens riddare

Jag har läst Den eviga nattens riddare, en roman av Mattias Johansson som utspelar sig i spelvärlden för rollspelet Symbaroum. Jag spelar inte Symbaroum (men andra rollspel) men jag tycker spelvärlden verkar intressant så jag tänkte att jag kan läsa en roman som ren inspiration.

Först kan jag säga att jag lärde mig mer om spelvärlden och jag tycker fortfarande att den är intressant och inspirerande. Mycket förenklat så har det funnits en högkultur, Symbaroum, som gått under av någon ondska. Århundraden har gått och en skog, Davokar, har vuxit upp och döljer ruiner och ondska. Söder om skogen finns ett drottningdöme, och vid skogskanten finns en utpost, Tistla Fäste, därifrån expeditioner och skattletande in i Davokar utgår.

Som litteratur betraktat får nog Den eviga nattens riddare anses ganska dålig. Men det är en tämligen lättläst bok och om allt du förväntar dig är en rollspelsliknande berättelse som introducerar dig till Tistla Fäste, Davokar, dess invånare och folk så kan du ändå läsa den med behållning. Jag skulle absolut rekommendera att du läser den om du ska spelleda Symbaroum.

Nu ska jag ge mig ut på djupt vatten, så här kommer en liten triggervarning och en liten spoilervarning.

I Davokar är alver lömska och farliga, Svartalfer däremot är inte sämre än folk är mest, och även berättelsens rese är en hjälpsam typ. Kampen mellan gott och ont handlar om två goda saker: att tämja naturen för människans bästa, eller att lämna naturen i fred.

Jag försöker att inte läsa med politiska glasögon, för mig är detta bara fantasy och roligt. Jag fattar också att Drakar och Demoners term “svartfolk” som ingen reflekterade över på 80-90-talen kanske får någon normkritisk person på 2010-talet att lyfta på ögonbrynen. Så det är klart att om man gör ett nytt rollspel på 2010-talet så kan alver vara obehagligare än svartalfer, resar kan vara vänner, och man kan sätta ett naturtema (även Tolkiens berättelser handlar om romantisk natur och förstörande industrialism). Men varför? För vems skull? Jag är lite skeptisk.

Det Mörka Hjärtats Vilja

Jag har nu läst även del två, Det Mörka Hjärtats Vilja, och jag är alltjämt skeptisk. Den första halvan av den andra boken är nog det svagaste av de båda böckerna, men den tar sig lite i andra halvan.

Jag rekommenderar att du läser något annat. Och jag blir tyvärr inte alls sugen på att spela Symbaroum heller.

Husregler Drakar och Demoner

Detta är ett utkast och pågående arbete!

Denna artikel avser Drakar och Demoner grundregler utgåvor 1984-1987, dvs ett spel med en svart regelbok, färdigheter med procentchans, och utan kroppsdelar.

Inledning

Drakar och Demoner 1984-1987 års upplaga är ett ganska fint spel. Men det finns vissa aspekter med det som är dåliga och problematiska (och normalt gemensamma med andra DoD-versioner).

  • Att varje vapen är en separat färdighet, och dessutom en separat färdighet för anfall och parad, är extremt oflexibelt. En riddare med bredsvärd kan väsentligen inte använda ett upphittat magiskt slagsvärd, och en jägare med långbåge kan inte använda kortbåge.
  • Spelet är extremt dödligt för kämpar utan rustning, vilket helt enkelt är tråkigt (en barbar går inte runt i helrustning), och att förlita sig på parader är helt livsfarligt.
  • Den som å andra sidan har en tung rustning är i många fall väsentligen osårbar (Halvrustning ABS=7, Kortsvärd gör 1T6+1).
  • Skadebonus, först vid STY+STO=33, och då hela 1T4 vilket är lite av en game changer givet hur rustningar fungerar.

Det sagt så tycker jag att denna gamla version av Drakar och Demoner (gärna tillsammans med Monsterboken) är ett enkelt spel med stor potential för mycket nöje. Avsaknaden av system för kroppsdelar som infördes i Expert gör stridssystemet enklare och mindre trasigt.

Husregler

Jag föreslår här husregler för att lösa dessa problem.

Färdigheter och Yrken

Alla vapen- och stridsfärdigheter ersätts med tre stridsfärdigheter; Strid 1, Strid 2 och Avancerad Strid, där de två första är specifika för varje yrke. Det innebär exempelvis att Jägare 1 innehåller grundläggande stridskunskaper för Jägare, och Jägare 2 innehåller mer fördjupade stridskunskaper. Avancerad Strid innehåller allt eller resten för alla yrken.

Jägare

Jägare kan lära sig Jägare 1 som Expert och Jägare 2 som Normal från början, och får inte börja spelet med Avancerad Strid.

Jägare 1: Alla bågar, kastvapen, alla lätta enhandsvapen, precisionsattack med avståndsvapen.
Jägare 2: Precisionsattack, ducka, och alla armborst, liten sköld.

Pirat

Pirater får lära sig Pirat 1 och Pirat 2 som Expert från början, och får inte lära sig Avancerad Strid från början.

Pirat 1: Alla Armborst, alla lätta vapen, kroksabel.
Pirat 2: Precisionsattack, ducka, liten sköld, två vapen

Krigare

Krigare får lära sig Krigare 1, Krigare 2 och Avancerad Strid som Expert från början.

Krigare 1: Alla vapen och sköldar, ducka
Krigare 2: Precisionsattack och två vapen

Riddare

Riddare får börja spelet med Riddare 1 och Riddare 2 som Expert, och Avancerad Strid som Normal.

Riddare 1: Alla enhandsvapen, sköldar och armborst.
Riddare 2: Strid till häst, bågar och precisionsattack.

Stråtrövare

Stråtrövare får lära sig Stråtrövare 1 och Stråtrövare 2 som Expert från början, men inte Avancerad Strid.

Stråtrövare 1: Alla lätta enhandsvapen, alla avståndsvapen.
Stråtrövare 2: Tunga enhandsvapen, precisionsattack, ducka.

Tjuv

Tjuv får lära sig Tjuv 1 som Expert från början, och Tjuv 2 som Normal.

Tjuv 1: Kortsvärd, Dolk, Lätt armborst, Kastkniv, slunga, precisionsattack, ducka
Tjuv 2: Alla lätta enhandsvapen, Extra försvar.

Munk

Munk får bara lära sig Munk 1 som bäst Expert från början.

Munk 1: 2H Trästav, precisionsattack med 2H trästav, ducka
Munk 2: Alla lätta vapen, Extra attack med 2H trästav, Extra Försvar

Köpman

Köpman får lära sig Köpman 1 som Expert och Köpman 2 som Normal från början.

Köpman 1: Alla lätta närstridsvapen, lätt armborst
Köpman 2: Ducka, tungt armborst, lätta bågar, precisionsattack

Lärd Man och Trollkarl

Lärd man och Trollkarl har inga stridsfärdigheter. De börjar spelet med Självförsvar Normal nivå gratis.

Självförsvar: Dolk, 2H Trästav, Lätt Armborst

Om en Lärd Man eller Trollkarl vill lära sig mer strid väljer de ett annat yrke och lär sig deras stridsfärdigheter, typiskt från en lärare eller medäventyrare. En Trollkarl som äventyrar med en Stråtrövare lär sig alltså typiskt Stråtrövare 1.

Avancerad Strid

Avancerad Strid: ger följande kunskap om personen inte redan kan:

  • Alla vapen
  • Precisionsattack
  • Ducka
  • Extra attack
  • Extra Försvar
  • Strid till häst

Handlingar

En kämpe kan ha flera handlingar under en SR.

  • Handling 1:
    • En obeväpnad/naturlig attack
    • Använda enhandsvapen
    • Använda tvåhandsvapen
    • Ducka (även utan att kunna ducka kan alla ducka istället för en annan Handling 1)
  • Handling 2:
    • Ducka
    • Använda en sköld
    • Använda ett andra enhandsvapen, för den som kan två vapen
  • Handling 3:
    • Extra Attack (sker sist), kan vara en parad
    • Extra Försvar (bestäms när kämpen anfalls för första gången)

Handlingarna behöver inte ske i ordning 1,2,3.

Attacker

Det finns två typer av attacker; Normal och Precision. Precisionsattacker görs med ett avdrag på träffchansen, men försvararens ABS ignoreras. Notera att Precisionsattack kan göras oavsett av vapen (och obeväpnat eller med improviserat vapen), så länge vapnet kan träffa motståndaren. Fint kan kombineras med de båda attacktyperna.

                Normal            Precision             Fint
=================================================================
  ABS           Normalt ABS       Inget ABS
  Skada         Normal Skada      1T6 utan skadebonus
  Träffchans    Normal            -30%                  -50%
  Paradchans    Normal            Normal                -25%
=================================================================

Parader

Det finns två typer av parader; Normal och Ducka. Normal parad görs med en sköld eller ett vapen. Ducka görs med avdrag för buren rustning och om Ducka lyckas får försvararen ingen skada alls. Om man utsätts för fler attacker än man har handlingar att parera kan man välja att Parera Alla, man får då göra en parad per attack med -25% chans på varje. En kämpe får inte parera en attack fler än en gång (ex.vis genom att först göra Parera Alla och sedan försöka ducka en specifik attack).

Rustning ABS      Normal        Ducka          Parera Alla
=================================================================
                     0                             -25
  0-2                              0
   (3)                            (0)
    4                            -10
    5                            -20
    6                            -30
    7                            -40
    8                            -50
=================================================================
För detta ändamål bortser man från en magisk rustnings extra ABS.

Notera att en rollpersons chans att ducka kan bestämmas innan äventyret börjar och är oförändrat så länge samma rustning används.

Extra Attack

En Extra Attack är just en extra attack (normal eller precision). Det går att göra en extra attack med en båge och med alla kastvapen, men inte med armborst. Extra Attacker görs sist i SR.

Det är tillåtet att istället för att anfalla välja att Parera (ev Ducka), men samma attack kan aldrig pareras två gånger.

Extra Försvar

Extra försvar innebär att kämpen blir svårare att träffa. Alla attacker, även avståndsattacker, försvåras under hela den SR där förvararen använder Extra Förvar. Den som har en tyngre rustning får mindre effekt.

    Chans / ABS    0-3       4       5       6       7       8   
=================================================================
    25-34          -10      -5
    35-44          -15     -10      -5
    45-54          -20     -15     -10      -5
    55-64          -25     -20     -15     -10      -5
    65-74          -30     -25     -20     -15     -10      -5
    75-84          -35     -30     -25     -20     -15     -10
    85+            -40     -35     -30     -25     -20     -15
=================================================================
För detta ändamål bortser man från en magisk rustnings extra ABS.

Detta är alltså ett värde som du kan bestämma innan äventyret börjar och som är ofärändrat så länge rollpersonen har samma rustning.

Chans och Erfarenhet

En karaktär har alltid bästa chans i Strid 1 och sämst chans i Avancerad Strid. Om man efter ett äventyr slagit för erfarenhet och de hamnat i fel ordning, så sorterar man helt enkelt Chans-värdena i ordning för de tre färdigheterna. När man skapar en rollperson och får fler stridsfärdigheter med samma chans så lägger man ut -5 / +5 på två av dem så att alla blir olika och i rätt ordning.

Alla stridfärdigheter har Grundchans SMIx1. Man måste ha minst 25% i Strid 2 och Avancerad Strid för att de ska aktiveras och ge tillgång till extra handlingar.

En kämpe som gör två handlingar får använda chans för Strid 1 max en gång. En kämpe som gör tre handlingar får använda chans för Strid 1 och Strid 2 max en gång var. Undantaget är Munk och Tjuv som får använda chans för Munk/Tjuv 1 två gånger om den ena är för att ducka.

Strid till Häst

Inga regler.

Två Vapen

Den som har en stridsfärdighet som inkluderar två vapen kan kan använda ett i varje hand och välja att anfalla eller parera med dem separat som två handlingar.

Den som inte kan två vapen får välja att använda det ena vapnet, och sedan göra något annat (ex.vis ducka) med ytterligera handlingar.

Den som inte kan två vapen men som som kan extra attack kan välja att göra Handling 3 med det andra vapnet (men handling 2 blir alltjämt en ducka).

Monster och Djur

Monster och Djur är kapabla att göra precisionsattacker vid behov. Om de har fler attacker bör de kunna välja att ducka istället för att attackera om det är i deras natur.

Vad som uppnås

Jag tycker att mina föreslagna husregler uppått en del saker:

  • Strid är mer dödligt, speciellt för den med tung rustning, tack vare precisionsattacker.
  • Strid är mindre dödligt, speciellt för den utan tung rustning, för det finns både saker som gör det svårare att träffa, det finns möjlighet att ducka, och det finns möjlighet att parera alla attacker.
  • Olika yrken är olika från början, utan att för den skull vara löjligt begränsade till ett fåtal vapen. Det går att plocka upp ett vapen och använda det. Och det går att långsamt lära sig att använda vilket nytt vapen som helst.
  • Alla yrken kan lära sig att använda alla vapen, och oavsett yrke blir vem som helst som lyckas höja Avancerad Strid en skicklig och bred kämpe.

Uppenbarligen har stridssystemet blivit mer komplext. Men det går också att konstatera att de få sidorna som beskriver strid i DoD 1984-1987 helt enkelt är väldigt kortfattade och knappast kan ses som kompletta.

Begränsningar, Problem och Att Göra

Dessa husregler är självklart inte perfekt:

  • Det är fortfarande problematiskt med två dåliga kämpar, speciellt om båda har dålig chans (vilket hindrar precisionsattack), svaga vapen och kraftiga rustningar. I praktiken är detta inte vanligt, speciellt inte nu när rollpersonerna är kapabla att använda fler olika vapen.
  • Jag föreställer mig att husreglerna fungerar hyggligt för skickliga kämpar som ex.vis har 120/105/90 i Strid 1/2/Avancerad.
  • För djur, monster och andra SLP kanske ytterligare anpassningar behövs.
  • Det kan behövs mer speltestning för att balancera de olika yrkena. Under alla omständigheter har alla yrken blivit bättre än tidigare.
  • Krigaren blir bättre på strid än de andra yrkena, för samma använda Expert/Normal.
  • Den som kan göra en precisionsattack kan väsentligen beväpna sig med vad som helst (även vapen kämpen normalt inte kan använda), eller ingenting, och helt förliga sig på precisionsattacker.
  • Kanske behöver mer tanke ägnas åt skadebonus.
  • Man kan argumentera att det är orimligt att alla vapen gör lika mycket skada med precisionsattack, men då finns det två argument:
    1. Det är orimligt att man inte kan göra omfattande skada på en bepansrad person med en dolk (det var ofta så riddare till sluta dödades).
    2. Gör en vanlig attack då, ifall det passar ditt vapen bättre. Det är alltjämt bättre med ett vapen som gör 1T10+2 i skada, än ett som gör 1T6+1.
  • Precisionsattack är kanske inte rätt namn; det kan handla om att sparka en riddare i knävecken, kasta sand i ögonen på någon, rikta en dolkstöt mot ljumsken, eller försöka träffa en oskyddad del av ett bepansrat monsters buk med en pilbåge.

Om husreglerna kan förenklas och fortfarande ge samma effekt så är det alltid välkommet!

Svenska Fantasyrollspel 2019

I slutet av 1980-talet köpte jag mitt första rollspel; Drakar och Demoner (1987 års utgåva). Under 10 år spelade jag många olika rollspel. Jag har sedan bott under en sten i över 20 år, men bestämde mig för att börja spela med min gamla grupp igen, och valet föll då på D&D 5e.

Det är ett val jag är nöjd med. Men jag hade inte förstått hur många svenska fantasyrollspel det finns att välja bland 2019! Många av dessa spel verkar minst sagt charmiga.

  • Drakar och Demoner (2016)
  • Eon
  • Fantasy! (gratis PDF, med en spelbar delmängd regler)
  • Gudasaga
  • Hjältarnas tid
  • Järn
  • Kopparhavets Hjältar (ej släppt)
  • Saga
  • Sagopelet Äventyr
  • Svavelvinter
  • Svärdets sång
  • Svärd och Svartkonst
  • Symbaroum
  • Trudvang

Jag har inte spelat några av dessa spel! Jag har bara läst tillgängligt material på internet och några andra recensioner men jag tänkte ändå skriva några rader om denna imponerande flora av spel.

Retro

Det finns en uppenbar retro-trend. Well, rollspelen tappade popularitet under 90-talet och det hade säkert en del att göra med att det kom konkurrerande dataspel. Så papper-och-penna-rollspel när 2020 närmar sig är retro redan från början. Men dessutom finns en trend att göra väldigt enkla spel inspirerade av hur rollspel var när hobbyn var i sin linda. Fantasy! och Svärd och Svartkonst verkar vara de tydligaste kandidaterna här, och även Drakar och Demoner (2016) är – jämfört med många tidigare DoD-versioner – retro. Jag gillar idén med väldigt enkla spel, men frågan är om det håller i längden (det kanske inte är meningen).

Spelvärldar

Många spel är nära knutna till sina spelvärldar: Eon, Gudasaga, Järn, Kopparhavets Hjältar, Saga, Svavelvinter, Svärdets Sång, Symbaroum, Trudvang. Ofta har dessa ett tydligt nordiskt tema. En del av dessa gissar jag mer handlar om att spela igenom de äventyr som finns, än att bygga en egen lång kampanj. Min erfarenhet från äldre spel (Eon, Khelataar, Western, Viking) är att det kan bli svårt att göra långa varierade kampanjer i alltför historiska och ensidiga världar.

Kort:

  • Eons värld Mundana är en värld av gråskalor
  • Gudasagar i Midgård bland asar och vaner
  • Järn utspelas i nordisk järnålder
  • Kopparhavets Hjältar utspelar sig i den gamla Drakar och Demoner-världen Ereb Altor, fast väldigt mycket är sig inte likt
  • Saga utspelar sig i en legendarisk medeltid
  • Svavelvinter utspelar sig i Trakorien, i gamla Ereb Altor
  • Svärdets Sång utspelar sig i en post-apokalyptisk fantasyvärld
  • Symbaroum har en egen värld som verkar mycket stämningsfull
  • Trudvang är Riotminds nya Drakar och Demoner-värld

Drakar och Demoner

Inte nog med att Drakar och Demoner själv har kommit i många versioner, Kopparhavets Hjältar, Sagospelet Äventry, Svavelvinter och Trudvang har alla tydliga (men olika) DoD-rötter. Så för den som letar efter det nya Drakar och Demoner 2020 är det inte sjävklart. Dessutom finns för fri nedladdning nästan allt gammalt DoD-material, så för den som vill köra DoD 1985 och nöjer sig med PDF så är det fullt möjligt. De flesta gamla äventyren är skrivna för Expert.

Och om Drakar och Demoners gamla spelvärld, Ereb Altor, så är det nu så att:

  • Det finns en site erebaltor.se där den gamla världen förvaltas på frivillig basis. Det verkar gå ganska långsamt.
  • En del material (Trakorien) har släppts gratis som Den Fria Konfluxen.
  • Kopparhavets Hjältar är en tämligen förändrad (utan Trakorien) Ereb-kontinent.
  • Chronopia verkar helt borta.

DoD 2016 verkar mest likna DoD 1985 men av det jag läst om det finns det inget som får mig att föredra den nya versionen. Jag tycker för övrigt att DoD alltid har dragits med en del problem som gjort att jag föredragit andra spel (främst olika versioner av D&D och Rolemaster). Så jag skulle nog hellre välja 1985 års DoD med lite husregler (föresten, jag skrev ihop några husregler), eller välja ett annat spel.

Kanske är Expert den bästa DoD-verisonen 2020 om man vill köra gamla äventyr, eller 1985 års DoD den bästa om man vill köra enkel retro-DoD?

Dungeons & Dragons

Enligt skaparna av Svärd och Svartkonst är reglerna “kompatibla med alla bra versioner av det ursprungliga fantasyrollspelet som Gary Gygax och Dave Arneson skapade” (alltså D&D).

Slutsats

Det finns ett otroligt utbud av svenska fantasy-rollspel, med stor variation. För egen del är jag mest nyfiken på:

  • Fantasy! som verkar vara ett elegant, minimalistiskt old-school-spel.
    (i pocketformat och tillsammans med “monsterbok” är det ditt för mindre än 200kr)
  • Hjältarnas tid som verkar vara ett bra spel för den som vill köra sin egen värld.
  • Symbaroum som verkar vara en fantastisk spelvärld.

Tankar på detta?

The Revorian Age (D&D Setting)

This is an outline for a D&D setting that I call The Revorian Age, following after The Hyborian Age (essay by E Howard, wikipedia), where the stories of Conan take place.

Most of what Howard wrote I consider lore and history…

… however during the Hyborian age, there was a much smaller continent on the other side of the planet called Maringia. This was an ancient contient that had existed during the time of Atlantis and that mostly survived the (first) cataclysm. Maringia was home to D&D races and beasts that never walked the Thurian continent (at least we are not told in the Conan lore).

The second cataclysm shatters Thuria. Also happening:

  • volcanoes erupted
  • a short (100s of years) ice age covered parts of the lands
  • land sank and raised, even affecting Maringia
  • hordes of orcs, goblins and other creatures of darkness that had dominated but been bound to Maringia, found ways to Thuria
  • a few refugees of Thuria made it to new lands
  • eventually, also elves, dwarves, gnomes and halflings and other good creatures spread to the new lands

Thousands of years passed, new peoples and eventually lands formed (as Howard described), originiting from the peoples of the Hyborian age, but mixed up with the lore of D&D.

This post-Hyborian age is called The Revorian Age and it is a place of

  • Ancient remains of the Hyborian age (and possibly its deities)
  • Everything you want in a D&D world
  • Earth-like deities, cultures, peoples, lands (just as “The Danes were decendents of pure-blooded Vanir” as written by Howard, there may actually be Danes in your D&D world, and if they look like anes, fight like danes and sound like danes, why not call them danes?)

But why?

I have written before that I am not too fond of Forgotten Realms.

I like the world of Conan and the history and cultures of Earth more interesting than the lore of Forgotten Realms (or other published D&D settings). And for simplicity, I can call a viking a viking (truth is that even Forgotten Realms and D&D are full of things with very specific references to earthern cultures: berserkers, minataurs, the deity Tyr, paladins and so on).

I like to outline a homebrew world as the campaign goes on, and into The Revorian Age I can plausibly draw familiar things.

D&D Cool Ideas

As I read different books to get inspiration for D&D adventures and campaignes I often find little simple cool ideas that I can make use of.

  • A city build on the round top ridge – just above sea level – of an old vulcano.
  • A tower castle at the top of a sharp rock in the sea.

On D&D Wilderness and Civilizations

D&D campaigns take place in a world (of the Material Plane in the D&D multiverse). According to DMG (p9) the world is probably:

  • overseen by gods
  • ancient
  • shaped by conflicts
  • magical
  • untamed

In our own world (the earth), man had spread to all continents 10 000 years ago. 1000 years ago I would not call our world untamed. Obviously parts of Americas and Siberia were mostly untamed (and Antarctica still is). Even if technology had stayed at D&D-level with time fewer and fewer parts had been wild and untouched. On earth man spread first (to all continents), then civilizations came and often fell.

Questions about a D&D World

Why, in a D&D world, where people have magic and supportive deities, and the history of advanced civilizations is longer (that is how I interpret ancient) than on earth, are large parts of the world untamed? What makes

  • civilizations less likely to grow large
  • wilderness resist being inhabited and controlled
  • civilizations remain small (city-state-like), old, and yet advanced
  • technology not advance beyond medieval level (not my focus, but it is obviously a bonus to answer this one too)

Answers about the D&D world

I can come up with some possible answers

1. The gods want it this way: a deity spawned a culture somewhere, and in that place that people will prevail, but the further away they go the weaker they become, and as they reach the territories of other deities their expansion will eventually halt. But this leaves us with the usual god-problems:

  • why do the gods want it this way?
  • if the gods peacefully agree, how comes their followers dont?

2. Evil and Chaos: earth has no orcs or dragons to hold human civilization back. D&D has. But this leaves us with more questions:

  • why do not lawful civilizations eventually eliminate chaotic tribes or races (who clearly have less capability to organized defense), as arguably happened on earth?
  • why does not good defeat evil , or the other way around, after millennias of conflicts?

3. The world is too hostile: mountains, deserts, forests, seas are simply too hard to conquer, and it can defend itself from the wheel of civilization. Further questions are:

  • can powerful neutral creatures can be part of this?
  • can chaotic evil creatures can be part of this?
  • can good, mostly chaotic, creatures be part of this too?
    (elves defending the forests voilently against lawful good people)

4. Nature is barren and scarce of resources, simply not worth conquering. This seems quite plausible, but then my D&D world should be barren, with occational oases suitable for civilizations.

5. Abundance locally, people contempt: no need to spread. This makes little sense with humans but for elves and halflings it is quite natural.

How can it prevail?

So why is a country, some monsters or a people not destroyed by its neighbours, or the good or evil that oppose it? Lets make some thought experiments.

I huge forest is not being chopped down by the country of men, because it is guarded by elves and other ancient creatures who are truly contempt there.

Red dragons in a mountain range are not hunted down by the peoples of the lands around them, because the mountains are too unaccessible, and the dragons are careful not to hunt too voilently among men.

Dwarves live in a habitate of their own that only creatures of the underworld compete with, so Dwarves and Men (or elves) pose limited threat to each other, although they benefit from trade.

Halflings can have a little nation perhaps in a corner of a reasonably friendly civilization. Trade benefits everyone, the halflings are not a threat, and their country is not on a strategic crossroads or resource.

Some militaristic nations can coexist if natural borders are making invasion hard.

Some people can live in secluded barren places where it makes little sense for larger civilizations or evil forces to invade and destroy them.

Some people can be protected by their deity in their home territory.

Orcs (or similar evil creatures) can populate large areas of quite barren land. They are not quite organised enough to defeat civilizations in richer lands, but raising an army to destroy them is simply not worth it or possible.

Mountains, deserts, treacherous sea waters and swamps can hide ruins of old civilizations or very odd civilizations, if they are far from tracks and trade routes.

A type of landscape (mountains, islands, steppes) may be suitable to a particular nation or civilization, that is not very interested or capable of expanding into other regions.

A huge barren wilderness can simply not sustain a dense high civilization. So it can be populated by wild animals, outlaws, smaller tribes (perhaps in an oasis) and chaotic creatures that don’t tend to organize themselves in larger societies anyway.

A civilization may have consumed or destroyed a naturally rich environment, leaving itself in a harscher but balanced state.

Drawing a different map

Most D&D maps show land and sea, mountains, hills, forests, sometimes deserts, major rivers, names of nations and towns/cities. That is obviously not everything. I used to play a collectible card game, METW, where regions (in Middle Earth) were classified as

  • Freedomains
  • Borderlands
  • Wilderness
  • Shadowlands
  • Darkdomains

This makes sense also in D&D. Who rules the country and what can be expected there?

Freedomains would be lands probably controlled by the playable races (or other good creatures). Crimes are not left unpunished and justice is not arbitrary. Evil creatures take a huge risk entering into freedomains the borders are probably patrolled. Obviously covert evil can lurk in freedomains. Also, everyone is not free and rich. There may be limited slavery and discriminating structures. In D&D terms these lands are Lawful Good.

Borderlands are mostly inhabited by the same people as a freedomain, but things are rougher. There may be raids or conflicts with people och creatures of neigbouring regions. Justice may be arbitrary, up to the local chief, or mostly absent. This land would be Chaotic Good.

Wilderness is land that is mostly not inhabited, cultivated and controlled. It is probably unsuitable for larger settlements. You may find both good or evil, or nothing in Wilderness. This land would be Neutral.

Shadowlands are dangerous places dominated by evil and absence of law and order. Bands of raiders and bandits, or clans of orcs or goblins may dominate. The alignment of the land is Chaotic Evil.

Darkdomains are lands of tyranny and slavery. They are controlled by evil necromancers, vampires, orc lords, red dragons, evil clergy or other cruel dictators. There may be covert resistance and opposition, or not. This is Lawful Evil lands.

Obviously every political aspect of a country can not be described in terms of free vs dark.

In the METW game there are also holds (towns or similar) of the same types:

  • Freeholds
  • Borderholds
  • Shadowholds
  • Darkholds

All can be found in wilderness. You can expect to find Freeholds in Freedomains, and so on. But there are of course other options, for example:

A freehold can be a stronghold of good in dangerous or hostile lands.

A borderhold can be a particularly troublesome part of a freedomain nation, or simply a place close to dangerous borders. Or an unusually civilised place in shadowlands.

A shadowhold can be a nest of bandits in borderland, or in darkdomains (where it would be an unusually free and open place).

A darkhold can be found in lands where organised evil has not been defeated.

Conclusion

In D&D there are nine alignments and any land will be colored by the people or creatures that live there (if any). There will be conflicts between different lands, particularly of different alignments. These conflicts are also the source of adventures and intrigues.

Just as it makes sense to know where the forests and mountains are, it makes sense to have a clue about the different regions and their alignments and relationships. Ultimately it is about understanding the balances and imbalances, and being able to explain why one land or ruler does not dominate everything around it.